Vaihtuvat näyttelyt

Johann Saarniitin muistikuvia

Virolaistaiteilija Joann Saarniit (1909–1984) mobilisoitiin puna-armeijaan heinäkuussa 1941. Saman vuoden syksyllä valtaosa mobilisoiduista lähetettiin edelleen työpataljooniin, joissa 32 100 miehestä kuoli 12 840. Käytännössä kyse oli pakkotyöleireistä. Rintamalle päätyneistä miehistä monet pakenivat saksalaisten puolelle Velikije Lukin taisteluissa vuoden 1942 lopulla. Piiritetty kaupunki päätyi kuitenkin venäläisille, ja puna-armeija löysi sieltä monta sataa virolaista, joita rangaistiin pakenemisesta pakkotyöllä. Saarniit aloitti 15 vuoden mittaisen tuomionsa suorittamisen joukko-osastossa, jonka tehtävänä oli muun muassa siivota ja polttaa rintamalle jääneet ruumiit, kantaa varusteita ja siivota raunioita.

Vuonna 1943 Saarniit ja neljä muuta miestä onnistuivat pakenemaan vapaaseen maailmaan. Saarniit kokosi sotamuistonsa kirjaksi sekä maalasi tauluja, joista osa on nyt esillä KGB:n vankiselleissä.

Kirjoittaessasi tänne osoitteen annat Vabamulle suostumuksen uutiskirjeiden lähettämiseen. Halutessasi voit peruuttaa suostumuksesi.